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la torta di Carmen

Carmen è la nostra vicina, ma proprio vicina vicina vicina. Quella che se ti mancano lo zucchero, il burro, i cucchiaini, la pentola, le sedie… Quella che certe sere le porte sul pianerottolo restano aperte perché Annina corre di qui e di lì, ballando flamenco e ridendo in due lingue… Quella che non si spaventa del mio accento pauroso e finge di capire la mia sintassi… insomma è la Carmen, la nostra vicina.

mistake!

L’impasto era a prova di bomba. Quella formula semplice che porta il nome di Pierre Hermé che è stata tanto e tanto provata e comprovata, una di quelle cose tanto facili che sta persino nella memoria stretta di chi, come noi, ha aperto un blog anche per non dimenticare le ricette di sempre (e tutte le altre…). La fai con una mano sola, chiudendo un occhio per non pensare alla quantità di burro e cioccolata che impasti senza nemmeno separare i tuorli dagli albumi, poi ti serve solo il tempo di sciacquare la terrina ed è già fuori dal forno: poca premeditazione, poca cottura e pochissimo lavoro. What else?

brownies al cioccolato e zenzero

Lunedì, è lunedì. Inizia la settimana, inizia pure (finalmente?) pure l’autunno almeno qui a Roma, è San Martino e siamo alle soglie del periodo a più alto tasso di cucinamento che l’anno contempli. Da qui a Natale e oltre (fino almeno alla couronne des rois il 6 gennaio…), il forno non avrà tregua (pure quello di Marie che meriterebbe la pensione con la porta che ormai si apre da sola) e saranno biscotti, dolcetti, zelten, pain d’epices e sì certo pure qualche crostata (a proposito venerdì prossimo da Ottagoni gara di crostate e presentazione del libro, ma ne riparliamo…).
Dunque mano ai grandi classici, roba che fa piacere ritrovare anno dopo anno come i fuochi di San Giovanni, come i tortellini a Natale, ma mano pure ai nuovi classici: quelle ricette che ci hanno folgorato nel passato più prossimo o che promettono di farlo in un futuro egualmente prossimo.
Il libro di biscotti di Martha Stewart in questo senso è una miniera inesauribile: ci piace, e lo pratichiamo parecchio, è uno di quei libri dei quali abbiamo fatto e rifatto varie ricette e tante altre ne vogliamo fare, con persino l’idea vaga di riuscire a provarle tutte, ma tutte proprio. Perché sì Martha ci fa un po’ paura con quella sua aria da casalinga disperata che prepara ad agosto le decorazioni natalizie e i regali per l’intero vicinato, ma le sue ricette sono in generale a prova di bomba e di facile approccio, mentre nella libreria di cucina ci sono alcuni libri, che si sono guardati e riguardati con tanta ammirazione, ma di cui non si è mai fatto niente. Mentre cerchiamo di capire quale sia il motivo, ci intestardiamo con i buoni propositi: questa settimana dovremmo preparare una ricetta che abbiamo voluto fare da sempre senza mai trovare l’occasione. Ecco.

frollini al cioccolato, what else?

Ci sono momenti, e l’inverno sembra tenerne in pancia molti, in cui la bocca torna bambina. Il puré di patate che si basta da sè, la crema pasticcera nella tazza a due mani, la merenda con latte freddo e biscotti caldi. E del resto la regressione in cucina ha il suo chiaro perché: il cibo è quasi sempre un ricordo sospeso tra il passato prossimo e il futuro imminente, tra il ricordo di un sapore in briciole e la promessa di una preparazione che lievita sotto lo strofinaccio di lino o che gonfia nel calore del forno.
Questi biscotti sono esattamente così. Impastati nel pomeriggio con la testa all’indietro e le mani in avanti. Quasi senza intenzione e assolutamente senza ricetta hanno trovato il loro sapore. Sapore “classico”, se di questa parola potessimo dire -parafrasando Calvino (che ci perdoni!)- che è classico quel cibo che non smette di dire ciò che ha da dire.

Blondies…

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L’esercizio pareva in partenza semplice: cosa fare con un fondo di susine bionde? mille possibilità che si schiudono, pur attenendosi solo alla declinazione dolce: crostata, crumble, torta di frutta semiclassica, torte sanerrime consigliate via FB da Cobrizo, ed Enzina che parteggia per la torta della mamma di Alex forever…
Quando però si tratta di mettersi in moto, che manca il tempo, che stasera siamo a cena da Silvia, che fuori piove, ecc ecc ti allacci il grembiule, ti giri nella cucina linda e piccolissima e ti accorgi, per la prima volta per davvero, che sei in una terra sconosciuta.
Inscatolato l’inscatolabile, e abbandonati i ponti (2 calicanti su 3) ci siamo infatti trasferiti, con poche armi e pochissimi bagagli, in una casa provvisoria, piccina picciò. Nuovo quartiere, nuovo mercato e nuova cucina.

cioccò-noisette

La notte di Santa Lucia era da bambina una notte di buio e di attesa, il sale alla finestra per l’asinello e l’acqua che immancabilmente ghacciava, ma sul tavolo, al mattino, arachidi e mandarini a splendere come soli nel cuore dell’inverno. Piccoli regali, ma soprattutto cose speciali da mangiare per la tasca del grembiule, per una piccola merenda, per scaldare l’inverno che lungheggia. E dietro tutto l’amore.

la torta al cioccolato di Pierre Hermé (più o meno)

Questa torta la so a memoria. Il che è tutto dire per una che di memoria ne ha veramente poca, una che legge e rilegge trentavoltetrenta la ricetta che fa da sempre, quella ricetta che è sempre uguale a se stessa e che sempre ugualmente inizia con il dubbio di non ricordarsela.
Ma questa torta qui l’ho fatta talmente tante volte nelle ultime settimane, giocando sulle minute variazioni che sarei tentata di dire che sta tutta nella testa e nelle mani senza mediazione di partitura…

dentro la fabbrica del cioccolato

L’anno scorso (oramai…), poco prima di Natale questo blog è stato invitato, assieme ad altri compagniucci di web a partecipare a due giornate a casa della Lindt. Sì, la Lindt, proprio quella, quella del cioccolato, quella dei cioccolatini, quella dell’arrendevole scioglievolezza. Siamo tornate cariche di doni, di immagini, di profumi, di chiacchiere scambiate, ma sia nell’immediatezza dell’esperienza, sia con la distanza del ricordo la cosa che maggiormente è rimasta nella mente a stimolare domande e riflessioni è stata la fabbrica.
Per chi infatti, come la sottoscritta, non ne ha mai avuto esperienza diretta la fabbrica era (e in parte certo ancora è) un luogo astratto e assai vago, difficile persino da immaginare. Visitarla da dentro è stata dunque una di quelle cose che difficilmente si dimenticano e che cambiano anche il modo di guardare al cibo, al lavoro, per certi versi al mondo.
Innanizitutto perché una fabbrica del ciccolato, a parte i rimandi letterari e cinematografici, sembra di per sè un ossimoro: la cioccolata è delicatezza, seduzione, morbidezza, tempo lento e la fabbrica sostanzialmente, almeno nell’immaginario, il suo contrario.
Poi perché la sottoscrita, come forse molte/i altri food-blogger, ha una visione un tantino romantica del cibo e del suo farsi: tendiamo cioè a sottovalutare (o a ignorare) il fatto che dietro a un prodotto alimentare (industriale) ci sia appunto anche prodotto, o peggio a ritenere implicitamente e snobbisticamente che laddove ci sia prodotto (industriale) ci sia necessariamente sempre poca qualità, poca attenzione, insomma in sostanza solo profitto e niente arrosto.
Non si tratta con questo di mandare in malora tutta la buona intenzione e tutta l’attenzione che ci mettiamo scegliendo le uova della Fausta (quando possibile, che le galline non sempre si prestano alle nostre esigenze), rispettando la stagionalità e la produzione locale, ma appunto considerare che se è vero che la spesa la facciamo anche al supermercato, forse lì più che altrove è il caso di tenere gli occhi aperti e di guardare, laddove è possibile, fin dentro alla fabbrica.

il budino di ricotta della mamma del cow-boy

Si sa che le mamme sono inventive, specie quelle dei cow-boys. Così come ricetta alla ricotta dedicata a Gregorio abbiamo deciso di essere letterali e di scegliere proprio quella che gli prepara la sua mamma e che a casa sua, nel loro lessico perfettamente familiare, si chiama budino al cioccolato.
Trattasi di ricetta semplicissima, ma furba e ghiotta che si fa un minuto ma intenerisce e coccola anche il più duro giovane eroe del selvaggio WEst.

tartufi al torrone nurzia

L’idea per la nostra simbolica colomba ci è venuta da Alex, amica dell’altro mondo che si giostra tra foto e fornelli. In uno dei primissimi post di presentazione e condivisione del progetto delle 99 colombe Alex, che ha origini abruzzesi, ricordava di avere amato da sempre, e un po’ in controtendenza, il torrone friabile delle sorelle Nurzia, insomma quello un po’ più duro che fa le scaglie.
Condividendo la medesima predilezione ci siamo concentrati proprio sull’idea di quello che di un torrone tanto buono rimane, ovvero le scaglie, che si fa fatica a chiamare resti e che non si vogliono buttare via. Invece di incollarli sui polpastrelli per poi ciucciarsi le dita, abbiamo deciso di pensare le scaglie come il ripieno croccantino di un tartufo semplicissimo, sistemando qualche scaglia di torrone nel cuore della pallina arrotolata tra le dita. C’è piaciuto!

cake cioccolato e pistacchi (e sono 500)

Quanti giorni esattamente siano passati dal primo post della cucina di calycanthus è un calcolo troppo “complicato” per chi già fatica con le proporzioni. Diciamo qualcosa come un anno e altri dieci mesi moltiplicati per zuppe (ne abbiamo fatte tante..), ritratti alimentari e alimenti ritratti, pdf (12!), arrosti con la frutta (ritratti sempre nudi), quache recensione, infiniti viaggi in treno, cartoline siciliane, zingarate toscane, dolcetti, biscotti e persino minne e così, post dopo post, siamo arrivati a 500. Non è che ai compleanni e agli anniversari saremmo poi così affezionati, anzi ci piacerebbe di più l’idea di festeggiare i non compleanni che fa più Alice (forse il nostro pdf preferito), ma questo numero rotondo e dinamico ci sta simpatico e allora è finito nel titolo, nei nostri pensieri e nell’impasto ultra veloce di questo cake…

biscotti cioccolato e pistacchi

Sono buonissimi, giganti e vagamente spaccadenti. Hanno pure i pistacchi, un gusto tostato e la natura di cioccolato che, di questi tempi grigi (ma quando finisce l’inverno?), piace pure più del solito. A tenerli tra le dita, poi, chiamano a un effetto regressivo, come se si avessero di nuovo le manine che avevamo da piccini quando un biscotto si stringeva per ore e non finiva mai… insomma una cosa un po’ da Alice, da non sapere più se siamo rimpiccioliti noi o gigantizzati i biscotti. La ricetta del resto viene diretta dal libro di Martha Stewart (Biscuits, sablés, cookies, ed Marabout) a cui una certa banda aveva attinto a piene mani per festeggiare il compleanno estivo della zia e, manco a dirlo, è a prova di bambino.

torta al cioccolato e crema di marroni

torta al  cioccolato

Ci sono giorni, o forse è semplicemente la normalità, nei quali si ha la sensazione di correre, correre e non fermarsi mai. Ecco allora che c’è anche voglia (e pure il bisogno!) di farsi qualche coccola. Questo dolce, pescato su una delle nostre riviste preferite, Saveurs, è una di quelle cose che fa “coccola”, perché la crema di marroni gli dà una texture che sa di casa, di pomeriggi grigi e sonnacchiosi quando si vorrebbe stare sotto la copertina guardando un buon dvd. Oltre a questo sentore tutto particolare di focolare acceso, l’altra meraviglia di questa torta al cioccolato è che fa parte di quei dolci che dire sprint è dire poco, è più lungo leggere la ricetta che preparlo, insomma coccola e pure sprint, c’è di meglio per sopravvivere all’ultima settimana di novembre?

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